BEIJING: Pakistan will invest $8.5 million to expand a network of glacier monitoring stations tracking the pace of glacial melt in the Hindu Kush, Karakoram and Himalayan mountain ranges, in an effort to strengthen early warning systems and reduce the impact of flooding, reported China Daily.

Almost half of Pakistan's 5,000 glaciers, covering around 15,000 square kilometers, are in rapid retreat, scientists say.

The rate of glacial melt, which has risen by about 23 percent in the previous decade, is among the  highest in the world, according to the Pakistan Meteorological Department.

Last month, the government approved 892.5 million rupees ($8.53 million) for a four year project to expand the network of monitoring  stations as officials seek more accurate data on temperature,  humidity, changing rainfall patterns and wind speed, while also tracking the rate at which glaciers are melting.